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北方白犀牛结果的雄性仙逝 这个物种还能延续下去吗

gecimao 发表于 2019-03-13 22:02 | 查看: | 回复:

  网易科技讯 3月22日消息,据Futurism报道,雄性北方白犀牛苏丹(Sudan)的生活堪称精彩绝伦:它是无数艺术作品中的主角,世界各国的著名女演员和国家元首都特意来看它,它甚至有自己的约会应用Tinder账户。

  但在本周,45岁高龄的苏丹最终死亡。更令人感到悲伤的是,它是其所属亚种中最后活着的雄性。苏丹1973年出生时,研究人员统计北方白犀牛的数量还有500头。到20世纪80年代中期,猖獗的偷猎导致其数量锐减至30头。经过21世纪初的短暂复苏之后,北方白犀牛数量迅速减少,2007年仅剩8头,2015年为3头。

  2009年,苏丹的饲养员把它从捷克共和国搬到了肯尼亚的奥佩塔(Ol Pejeta)保护区,希望那里更像它自然栖息地的环境,会促使苏丹繁殖。在最后的日子里,苏丹患上了与年龄有关的健康问题。于是,在3月19日,兽医做出了让他安乐死的艰难决定。

  苏丹留下了两个雌性家庭成员,分别是女儿Najin和孙女Fatu。然而,这两头雌性北方白犀牛都不够健康,无法生育,它们现在是地球上现存的最后的北方白犀牛。一个亚种减少到两只雌性犀牛的地步,这对它的继续存在来说并不是一个好兆头。

  然而,希望并没有断绝。研究人员在苏丹和另外4头雄性白犀牛死亡前,储存了它们的精子。他们认为,或许可以通过体外受精(IVF)的方式来繁育白犀牛后代。

  首先,研究人员将用冷冻精子使雌性犀牛的卵子受精。然后,研究小组就可以使用雌性的近亲物种,即南方白犀牛作为代孕母亲。Najin和Fatu的卵子数量有限,所以这可能行不通。

  但拯救这个物种还有其他选择。科学家们可能将北方白犀牛皮肤细胞转化为干细胞,让后诱导干细胞发育成卵子。如果它们来自Najin和Fatu,研究人员就会用同样的方式受精。

  由于最后两只北方白犀牛是近亲,如果我们真的希望种群再生,我们就需要其他方法来使亚种多样化。干细胞的选择将有助于实现这个目标,因为科学家可以将任何死去的犀牛的样本转化为卵子或精子。

  当然,所有这些过程都是非常昂贵的,每周期的花费在80万到1000万美元之间。

  有些环保主义者认为,我们最好把钱花在其他地方。我们正处于一场大规模的物种灭绝之中,每天都有几十个物种灭绝。是什么让北方白犀牛如此特别,以至于我们需要将它从灭绝中拯救出来?

  许多科学家认为,地球有个“生物多样性界限”。他们声称,基因多样性可以帮助地球应对变化。Stockholm Resilience Centre执行主任约翰·罗斯斯特罗姆(Johan Rockstrom)表示,物种太少,地球就会失去这种能力。最终,生物多样性的丧失可能危及人类在地球上的“安全操作空间”。

  然而其他研究人员认为,“生物多样性界限”的想法是个无稽之谈。他们认为物种的流失更多的属于“缓慢燃烧”模式,物种会随着时间的推移而退出生态系统。

  所以,一方面,北方白犀牛的灭绝可能会让我们离“引爆点”更近一步,这将导致人类灭亡。另一方面,它可能会加速地球生态系统的灭亡速度。

  无论哪种情况听起来似乎都不太好,但是如果不是北方白犀牛这样有魅力的物种促使人们真正行动起来,也许我们永远都不会找到正确的方向。(小小)

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